給編輯人的信37

 

活化「出版U元素」

/出版自救之路2

 

親愛的朋友﹕

 

根據行政院政務委員林逢慶表示,為了尋找新的成長引擎,宣稱將從2008年起,「推動『u-Taiwan畫』,以『全面解決社會問題』為策略思維,打造台灣的核心競爭優勢。」

用一句話來概括:台灣正式邁入「U-社會」了。

推動u-Taiwan畫,真能「全面解決社會問題」嗎?現實中的感受卻恰恰相反,因無所不在的網絡,正衝擊社會各層面的舊結構,這些舊結構毫無抗拒力地一片片、一層層崩落、瓦解。

U,這新元素,在構築新秩序的同時,帶來更多前所未有的問題與挑戰。

出版,處在新、舊夾縫之間,所面臨的困窘,一言難盡。

但新時代既己叩門而入,我們還能故作鎮靜,視而不見,以不變應萬變嗎?

我要說的是,所剩時間不多了,U時代是以獨特、難測的速度,進入大家的生活,它無聲無息地佔據了人類心智活動的全領域。直到今天,還無法確知它的演進所帶來的變化,最終將以何種形式和方式塑造我們,但以目前已感受到的壓力,就讓人窮於應付。

探討U時代種種現象的書和文章,一直不斷出現,但變化實在太快了,快得使那些最敏銳的心靈也難以掌握全貌。感謝老天!有些大頭腦用殊異的角度切入鑽研,其中,風行一時的《長尾理論》中的慧見,如今已成了常識,而《維基經濟學》更細膩地將「U-時代」剖解得曉暢清晣。幸虧有了他們的研究報告問世,使我們得以略窺其中奧秘。

從這兩本書的內容,可大略歸納出U時代現階段的某些特性:

1.新生產者崛起,他們無所不在;而現代知識份子跨領域、多興趣的研習趨向,模糊了「專業」與「業餘」的界線。

2.網路即篩選器(如何讓搜尋功能強大的篩選器為我服務?)

3.未來市場,暢銷商品和利基商品並存;小眾形成的長尾裏,隱藏著「藍海」以及聚沙成塔的機會與力量(由nN;請參閱第34N(競爭優勢)在哪兒?>)

4.告別舊威權時代,走向徹底的個人化與追求自我品味。

5.更多選擇,太多選擇。

6.開放、參與、吸納、更新、共創(集體協作)、分享。

7.超疆域(全球化)連結互動,訊息傳遞零時差。

8.新巨霸(超大N影響力)胚胎孕生(自由組合卻緊密結合)

看!這些U元素的組成成份,它們無時無刻不忘搖撼舊體制,明目張膽地一磚一瓦改造起來,出版這行業,豈能僥倖於外。

 

根據《維基經濟學》描述,無所不在的網路世界最突顯的特質之一,即在於它的開放性。翻開書的第一章,作者講了一個傳統產業如何借助U元素,從存亡邊緣重生的故事。

位於加拿大已開採45年即將枯竭的老礦場「黃金礦脈公司」Goldcorp Inc.,公司員工再也找不出蘊藏礦脈裡那些想像中的金子,面臨關閉的命運,執行長羅伯.麥克伊文Rob McEwen很不甘心公司就此結束,他想起在1999年參加麻省理工學院MIT一次針對青年經理人舉辦的研討會,書上這樣記錄事件經過﹕

 

「當時Linux議題正巧出現。他見識到,創寫這軟體的林納斯.托瓦茲Linus Torvalds和軟體開發者組成志工大軍,透過網路組合出免費使用的世界級的電腦作業系統Linux。演講廳內的演講者解釋托瓦玆如何將程式碼公諸於世,讓數以千計的匿名程式設計師驗證程式碼,並貢獻一己之力。」

 

這個故事敲醒了麥克伊文:

 

「為什麼他可以成功,我不可以?」他想:「如果我們自己的員工無法找出金礦,也許其他人可以;而找出這些人的關鍵,就是把探勘的過程公開,如同托瓦茲所做的﹕公開Linux原始碼。」

 

回到公司後,他把採礦業視為生命、最機密的「地質資料」公佈網上,並提供巨額獎金,獎勵能提出用最佳方法找到藏金的人。他將佔地55千英畝每一吋土地的資訊,巨細靡遺地發佈,很快的「來自50個國家,超過一千位的線上淘金客」蜂擁而至。

最後的成果,遠遠超出他們預估600萬盎司黃金的最高目標,生產量高達800萬盎司,「黃金礦脈公司」從瀕臨關閉轉為產業中最具價值的公司,一躍為90億美元資產的霸主。

若有人在1993年投資100美元,現值已超過3,000美元。

作者從這事例歸納出兩個結論﹕

1.即使是保守又高度機密的產業,也可以用創新的方法起死回生。

2.能找出新資源(礦藏)的腦袋也許在自己的組織之外,只要分享一部份智慧財產,就能運用集體的才智及能力得到成果。

這活生生的實例之中,讓我們上了一堂頗具啓發的課﹕如何馴化無所不在的網絡,使它成為新工具。由此看來,要想跨出改變的第一步並不困難,只需接納新觀念,利用開放、分享、合作……等U時代的構成元素,就有機會掌握未來世界的發展契機。

《維基經濟學》中提出許多成功運用「U元素」改變了企業體質的例子,請讀友自行品嚐體會吧。

 

就出版而言,我們似乎應該認真面對U時代帶來的各種變因了。不妨放膽想像未來五年、十年後的出版樣貌,而未雨綢繆地預做規劃,將這些U元素從策略思維的高度內化於工作序列,一步一步付諸實施,否則很可能有朝一日,一覺醒來已時不我予也。

我在以前談論有關U出版各信之中,已大略碰觸「U」所形成的奇魅誘惑力,且不管我們喜不喜歡、接不接受,它帶來的改變已無可避免。

目前,衝擊正接踵而至。譬如「原創內容」的生產鏈有了新的連接,那些有強烈發表欲的寫者,不再受制於傳統有限媒體的篩選窄門,紛紛從網上冒了出來,他們毋需編者審閱,即可在網上任意發表,由閱者點擊次數和收納推薦標籤做為市場價值的參考依據。相應於傳統精英式的創作心靈,現在成為「作家」的門檻降低為「」,眾多寫者之中,雖然不乏高手,然真正能脫穎而出、揚名立萬的,畢竟屈指可數,但整個生態圈卻已徹底質變,創作來源(新生產者)的快速膨脹,固然增添篩選困難,可是誰也不敢輕忽這座野生大叢林,因為我們不知道叢林中會生長出什麼奇果異卉。

例如,天下覇唱在網上連載的盜墓小說《鬼吹燈》,這種題材、內容和寫法,在傳統文壇上是難見天日的,零門檻的網路讓這些具有特殊天份的寫者,跨越層層巒巒的審閱和限制,贏得市場熱情擁抱;榮獲「新武俠小說大賽」最高榮譽「中華武魂獎」及「最受歡迎作品獎」的鄭豐(陳宇慧)80萬字钜著《多情浪子癡情俠》也是先在網上發表,引起熱烈迴響;宋鴻兵的《貨幣戰爭》亦如是誕生……例子多到不勝枚舉,我相信讀友們比我更瞭解這種現象。

最近,日本「手機小說」崛起,讓純文學界深感憂慮,去年日本「年度十大暢銷小說」,有一半源自手機小說,光是發表園地之一的「魔法島」網站上的創作數量,到目前為止已高達一百萬部──是垃圾堆還是金銀島?

為了滿足井噴似的各類作品,聰明人(特別是網路遊戲業主)紛紛卡位,我們看到以提供創作發表為主的網站越來越多,卻不見出版界領先群積極參與設立,他們冷觀這股如泉湧般的新生命力翻騰,被動地等待瓜熟蒂落時再揀選最優者,殊不知很可能就此切斷了與最具旺盛創作力者的直接連繫,而喪失第一優位,若再稍一遲疑或疏忽,很容易裂斷與未來市場相繫的臍帶。

失去主導產品源的能力,對如何培育未來競爭力而言,是一場災難。

 

U元素也衝擊著傳統發行通路。

最近鬧得喧喧嚷嚷的誠品事件,恰巧反映了「U-出版時代」通路分流現象、閱讀載體變化以及虛擬書市的崛起與壯大。

實體書店的衰微,現在看來是必然的宿命,早些時日鍾芳玲的<書店輓歌>http://blog.roodo.com/yeataro/archives/2535063.html告示了大家不忍卒睹的結局,從小愛逛書店的我們,讀得心頭淌血,但誰也無力回天。

很明顯的,出版的產業鏈(生產+供應)U化中急遽重組,警訊連連,可是整個文化產業卻並未正視危機迫近,仍然沿襲傳統思維謀求對策,卻不知產業生態已經裂變。

我們有誰能詳實描述「U-出版時代」重鑄的新產業鏈嗎?我深信誰能解構這串長鏈,誰就能掌握生存秘訣。我常用來舉證的「印書小鋪」是個代表性例子,它重寫編輯定義,將供應鏈中「內容創生」這環節的障礙全部打掉(開放),運用新理念經營,反而活得生龍活虎,一點也不受類似誠品事件這類風暴的影響,因為它找到了與眾不同的活法。

當我說「生存秘訣」可能隱身「產業鏈」時,希望大家原諒我把這句話說的如此滿溢,我也誠懇建議將出版視為志業之士,不妨朝這方向探索,U的秘密或許就在此中,等待揭嘵。

 

U元素也啓動了虛擬空間的行銷機制。

在大陸影響力與日俱增的《出版人》雜誌,將2007年出版界「年度新媒體獎」頒給了「豆瓣網http://www.douban.com/我在翁昌壽先生的blog「文化產業密碼」看<頒獎辭>是這麼寫的:它證實了圖書、電影和音樂等文化娛樂產品和服務,不僅是個人消費品,還可成為文化生活交流的媒介,這一價值過去一直沒有被充分挖掘。http://blog.sina.com.cn/s/blog_4ae796e301008iyi.html

這段文謅謅的讚辭的真實意義是說,豆瓣免費開放空間和出版社合作,允許出版社任意(無限制)圈地組織「讀書社群」,結合「共同愛好者」一同推廣圖書。豆瓣同時和購物平臺(如當當網、卓越網等)完成連接,一旦有了交易,可以從中獲得分成收入。這三贏之策,使它在2007年,「註冊用戶」迅速突破110萬戶,終於奠定規模化的雛型。

據上海世紀文景出版的蔡欣小友告知,這些由編者上網組成忠誠度極高的「讀書社群」,有些書在豆瓣的銷售量比一家大型連鎖書店還多,隨著會員激增,未來發展不可限量。

親愛的朋友,你看到U魅力世俗化後所展現的力量了吧!

豆瓣與編輯們小顯身手,才稍稍活化網路上「開放」及「參與」兩個U元素,便取得不凡的成績,可見得商機處處,端看我們怎麼運用它們重新定義出版這一行了。

出版U化的歷程既是不可逆的,我們在它全面滲透之刻,可做些什麼?

如何「活化U元素」這堂課,可沒講義參考,一切得靠自己探求了。祝你

新春快樂!

浩正敬上2008/2/18

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